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Vivir con TOC de contaminación

Vivir con TOC de contaminación

¿Qué sucede?

TOC de contaminación es un subtipo de TOC muy conocido donde los pacientes están aterrorizados que hayan sido contaminados por gérmenes. 25% de los pacientes de TOC en los EEUU lo padecen, y es el subtipo de TOC más común en el mundo.

La obsesión más común asociada con el TOC de contaminación es el miedo que sufrirás de una enfermedad terminal como el SIDA o cáncer. Situaciones cotidianas como tocar las manillas de la puerta o los postes del metro, o el compartir un vaso de agua, pueden causarte una ansiedad extrema. También temes que otras personas tocarán estos objetos y serán contaminados.

What is Contamination OCD?

Dr. Phillipson defines and discusses Contamination OCD.

Obsesiones comunes de TOC de Contaminación

  • Miedo de contraer SIDA u otras graves enfermedades.
  • Miedo a que un ser querido muera por causa de gérmenes.
  • Miedo de entrar en contacto con cosas potencialmente peligrosas como los virus, bacterias y fluidos corporales.

Compulsiones comunes de TOC de contaminación:

Evasión

La evitación de objetos, sitios y personas que temes puedan amenazar tu salud.

Protección

Ponerte guantes o usar toalla de papel para intentar parar que los gérmenes toquen tu piel.

Lavarte excesivamente

Ducharte repetidamente o por demasiado tiempo, lavarte las manos, usar jabón anti-bacteriano o productos industriales para tu piel.

Pruebas de salud excesivas

Hacerte repetidas pruebas de salud para enfermedades como el SIDA o enfermedades de transmisión sexual para estar absolutamente seguro de que estás sano.

Conceptos erróneos sobre el TOC de Contaminación:

  • Que todos los que padecen de TOC sufren de TOC de contaminación. De hecho, muchos de los pacientes de TOC no tienen ningún miedo de contaminación en absoluto.
  • Que personas que padecen de TOC de contaminación son irritables, tensos o súper organizados.
  • Que personas pueden empezar a creer en sus preocupaciones ilógicas.

¿Cómo sé que es TOC?

Todo el mundo tiene pensamientos intrusos, pero eso no significa que padeces de TOC. para las personas que sí padecen TOC, estos pensamientos pueden ser debilitantes, causar ansiedad extrema e incomodidad. Da igual cuanto intentes de deshacerte de ellos, no se irán.


El tener pensamientos intrusos no quiere decir que eres una mala persona. Son un fallo en el cerebro, no un reflejo de tu carácter.

Ejemplos cotidianos:

  • Tus compañeros de casa siempre tocan todo: la manilla de la nevera, el grifo, el interruptor de luz. Tú no puedes tocar ninguna de estas cosas sin cubrir tu mano con tu manga.
  • Tomas el bus al trabajo. Casi nunca encuentras un asiento, así que te vez forzado a agarrarte del poste. Usas un pañuelo para que tu mano no lo toque directamente.
  • En el trabajo desinfectas tu escritorio entero todas las mañanas por si la persona que limpia tocó tus cosas la noche anterior.

¿Cómo podría ayudarme mi familia con TOC de contaminación?

Cuando tu familia y amigos se enteran de tu condición, muchas veces les provoca ofrecer consuelo. Por ejemplo, tu mamá te podría decir que no hay ninguna manera de contraer SIDA tocando el grifo. Hasta podría limpiártelo. Desafortunadamente, habilitarte de esta manera puede empeorar tu TOC. Involucrar a tu familia en tu terapia puede ser una buena manera de ayudarles a entender qué hacer y no hacer cuando se trata de tu trastorno, y crear un plan para ayudarte en casa.

¿Es posible la recuperación para mí?

!Sí! Las personas que padecen de TOC de contaminación pueden mejorar bastante con la terapia de exposición y prevención de la respuesta (EPR). La EPR es cuando te expones voluntariamente a la fuente de tu miedo una y otra vez, sin practicar ninguna compulsión para neutralizar o frenar el miedo. El enfrentamiento repetido a la cosa que te da miedo le obliga a tu cerebro a reconocer cuán irracional es.

Ejemplos de tratamiento EPR:

  • Puede que tu terapeuta te pida de crear una lista de las cosas que te dan miedo como tocar las manillas de las puertas o no lavarte las manos. Luego, tu terapeuta podría pedirte de ordenarlas por cuán ansioso te hacen sentir.
  • Después empezarás los ejercicios de exposición iniciando con las tareas que tienen un nivel de baja ansiedad.
  • Mientras recorren la lista, las tareas se harán más difíciles. Pronto podrían estar haciendo cosas como darle dinero a una persona sin hogar o tocar el grifo de una baño público.

También hay otras opciones de tratamiento. Una basada en la concienciación: la terapia cognitivo-conductual, también conocida como la TCC, que les enseña a las personas a identificar, entender y cambiar el patrón y comportamientos del pensamiento negativo. A los pacientes se les enseña las habilidades para resolver problemas durante las lecciones de terapia y después son instruidos a practicarlos a solas para crear costumbres positivas.

¿Puede ayudar la medicación?

La medicación, junto a la EPR puede ayudar pero no debe remplazarla. Debes siempre consultar con los médicos antes de considerar opciones medicinales.

El grupo principal de medicinas usadas para tratar TOC son conocidas como inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, o ISRS. Los ISRS mejoran la actividad natural de serotonina y son utilizadas para tratar graves trastornos depresivos y condiciones de ansiedad. Algunos ejemplos incluyen Lexapro, Prozac, Paxil y Zoloft.

¿Cuál es el objetivo de la terapia?

Algunas personas con TOC de contaminación se recuperan por completo a través de la EPR. Pero para muchos, sus obsesiones no desaparecen del todo. La recuperación de TOC tiene más que ver con la gestión de la condición que con su eliminación. Pero esto no significa que no puedes llevar una vida sana y feliz. Haciendo del tratamiento una prioridad y emplear hábitos positivos de estilo de vida hace que muchas veces los pacientes se sientan seguros y libres. Aunque alguna ansiedad siga presente al final de la terapia, ya no te sentirás debilitado por la condición.

Si padeces TOC, tienes un trastorno severo de ansiedad. Pero puede ser tratado. Empieza por informarte y por hacer elecciones para una vida sana. Luego, busca un psicólogo en tu área que se especialice en TOC y la terapia de exposición y prevención de la respuesta.

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