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Un análisis profundo sobre los trastornos

Trastorno esquizoafectivo

¿Qué es?

Los trastornos del pensamiento afectan la habilidad de una persona poder pensar claramente e interpretar la realidad de formas “normales”. Los trastornos del estado del ánimo afectan la intensidad de sus emociones, y cuán frecuente o agresivamente pasan por un ciclo. Cuando las características de esquizofrenia (un trastorno del pensamiento reconocido) y trastornos del estado de ánimo (cómo bipolar o trastorno depresivo mayor) surgen a la vez, esto es una condición llamada trastorno esquizoafectivo.

Como una condición híbrida, el trastorno esquizoafectivo tiene los síntomas de la esquizofrenia como los delirios y alucinaciones, y de los trastornos de estado de ánimo como la manía y depresión. Muchas veces se diagnostica erróneamente en las personas como uno o el otro antes de ser correctamente identificado.

Existen dos tipos de trastorno esquizoafectivo — el tipo bipolar y el tipo depresivo. El tipo bipolar incluye síntomas de manía y también de depresión, mientras que el tipo depresivo sólo incluye episodios de depresión mayor. El trastorno esquizoafectivo es una condición mental que es menos entendida. Los trastornos relacionados a él - la esquizofrenia, el trastorno bipolar o el TDM - han sido estudiados más a fondo. Se ve en casi 0.3% de la población, aunque este número podría ser bajo a causa de la alta cantidad de diagnósticos erróneos, es es igual de común entre los hombres y las mujeres.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del trastorno esquizoafectivo pueden variar mucho dependiendo del tipo y del nivel de gravedad. A menudo los síntomas ocurren en ciclos, esto significa que habrán episodios con síntomas graves, seguidos por calma y períodos de mejoramiento. En general, la condición se caracteriza por los siguientes síntomas claves:

  • Alucinaciones (escuchar o ver cosas que no están ahí)
  • Delirios (aferrarse a falsas creencias a pesar de que hayan sido desmentidas)
  • Pensamientos desorganizados (cambiar rápidamente entre temas y decir cosas raras)
  • Estado de ánimo depresivo (períodos largos de tristeza, desesperanza, vacío u otros síntomas de depresión)
  • Conducta maníaca (pensamientos acelerados, sensación de euforia, y conducta arriesgada)

Para recibir un diagnóstico de trastorno esquizoafectivo, una persona tendrá que manifestar:

  • Un período en el cual los síntomas de un trastorno de estado de ánimo (depresión o manía) ocurren junto a los síntomas de esquizofrenia (delirios y alucinaciones)
  • Los síntomas de esquizofrenia ocurren durante un período cuando no hay síntomas de un trastorno de estado de ánimo.
  • Síntomas continuos de trastorno de estado de ánimo

Leer más sobre los síntomas de esquizofrenia, trastorno bipolar y trastorno depresivo mayor puede proporcionar más conocimiento de cómo esta condición se manifiesta.

¿Cuáles son algunas de las señales de alerta comunes?

El trastorno esquizoafectivo puede verse distinto en diferentes personas. Algunos podrían parecer estar más en el espectro de trastornos de estado de ánimo, mientras que otros se alinean más con la esquizofrenia.

En las primeras etapas, el trastorno esquizoafectivo puede causar patrones de sueño raros, aislamiento social, falta de motivación, autolesión, abuso de sustancias, ira intensa o irritabilidad, períodos de euforia y conducta arriesgada, tristeza y desesperanza, entre otros síntomas sutiles. Conforme progrese, surgirán síntomas más graves como los delirios, alucinaciones, manía y episodios depresivos intensos.

Si estás preocupado que un ser querido tenga trastorno esquizoafectivo, hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Hablan de manera rara, como muy rápido, incoherentemente, o juntan palabras y frases que no tienen sentido?
  • ¿Parecen estar paranoicos o nerviosos? ¿Han expresado miedos de personas o situaciones que parecen no merecerlo? 
  • ¿Pasan por períodos de mucha actividad y energía, seguido por calmas intensas?
  • Durante períodos de alta energía, ¿se comportan de una manera que parece fuera de carácter o arriesgado? ¿Tienen delirios o alucinaciones durante este periodo también?
  • ¿Han hablado de “escuchar voces”?
  • ¿Se han vuelto extremadamente religiosos o adoptado creencias religiosas raras?
  • ¿Parecen estar vacantes o vacíos cuando hablas con ellos? ¿Demuestran que tienen un rango pequeño de emociones?
  • ¿Se olvidan de cosas facilmente o no recuerdan bien eventos del pasado? 
  • ¿Han cambiado drásticamente sus manierismos?
  • ¿Se quedan despiertos hasta tarde para investigar teorías conspiratorias raras o ideas religiosas? ¿Se han obsesionado con estas ideas?
  • ¿Han comunicado tener alucinaciones?
  • ¿Hablan con personas que no están presentes?
  • ¿Tienen reacciones emocionales inapropiadas a diferentes situaciones como enojarse y volverse hostil rápidamente?
  • ¿Parecen ser indiferentes hacia la vida y fuera de contacto con sus responsabilidades y relaciones?

Estos comportamientos no pueden confirmar el diagnóstico de trastorno esquizoafectivo pero sí señalan a uno. Si te sientes cómodo haciéndolo, habla con tu ser querido sobre este comportamiento y por qué estás preocupado.

¿Qué causa este trastorno?

Las causas exactas del trastorno esquizoafectivo son desconocidas. Los médicos creen que un rango de factores juegan un papel en su desarrollo, incluyendo:

  • La genética: Las personas son más probables a desarrollar el trastorno esquizoafectivo si existe un historial familiar del trastorno u otras formas de psicosis o perturbaciones de estado de ánimo.
  • La química cerebral: Problemas con ciertos neurotransmisores o circuitos cerebrales han sido vinculados a la condición.
  • El ambiente: Ser expuestos a ciertos virus o ser malnutrido en el vientre puede aumentar el riesgo de desarrollar el trastorno esquizoafectivo más tarde en la vida. También existe alguna evidencia que las experiencias sumamente estresantes o traumáticas, como ser abusado o violado, puede desencadenar los síntomas.
  • El abuso de sustancias: Algunos estudios muestran un vínculo entre al abuso de drogas y la psicosis.

¿Cómo se trata?

Gestionar el trastorno esquizoafectivo de manera eficaz a menudo implica una combinación de psicoterapia y medicamentos. Hábitos sanos de estilo de vida y apoyo social también son recomendados.

La psicoterapia es un término amplio que se refiere a un rango de enfoques terapéuticos. Algunos modelos comunes para afrontar el trastorno esquizoafectivo son:

  • La psicoterapia individual: Sesiones de uno a uno pueden ayudar a las personas entender mejor y gestionar sus síntomas.
  • La terapia conductivo conductual (TCC): Un modelo terapéutico que desafía los patrones negativos del pensamiento y conducta. Durante la TCC, un terapeuta le ayudará a una persona establecer mecanismos de afrontamiento sanos para sus delirios, alucinaciones y los síntomas de trastorno de estado de ánimo.
  • La terapia de mejora cognitiva (CET, por sus siglas en inglés): Una terapia que les enseña a las personas cómo percatarse pistas sociales y “disparadores”, y mejorar su memoria, atención y organización de pensamientos.

Las terapias psicosociales también podrían ser recomendables. Este tipo de terapias ayudan al individuo a comportarse mejor en ambientes sociales. Un puñado de enfoques podrían ser beneficiosos, incluyendo la formación de habilidades sociales, rehabilitación grupos de autoayuda, terapia comunitaria asertiva (ACT, por sus siglas en inglés), Coordinated Specialty Care (CSC, por sus siglas en inglés), y la terapia de recuperación social. Puedes aprender más sobre estas aquí.

Los medicamentos son considerados un pilar de la gestión del trastorno. La mayoría de las personas necesitarán tomar medicinas por toda la vida para mantener los síntomas al margen. Los medicamentos antipsicóticos, estabilizadores del estado de ánimo y antidepresivos pueden ser recomendados dependiendo del tipo y gravedad de la condición de una persona. El único medicamento aprobado específicamente para el trastorno esquizoafectivo es un fármaco llamado paliperidona (Invega). Sin embargo, esto no significa que otros medicamentos no serán eficaces. 

Los estabilizadores de estado de ánimo pueden ayudar a minimizar los síntomas de manía en personas con el tipo bipolar, mientras que los antidepresivos pueden tratar los episodios depresivos en personas con el tipo depresivo.

Algunos estabilizadores de estado de ánimo comunes son Lamictal, Depakote, Lithobid and Equetro. Antidepresivos vienen en diferentes formas incluyendo los ISRS, IRSN, IMAO y antidepresivos tricíclicos. Algunos ejemplos bastante conocidos incluyen Zoloft, Lexapro, Paxil, Celexa, Prozac, Effexor y Cymbalta. 

Existen dos tipos de antipsicóticos – la primera generación (convencional) y la segunda generación (atípico). Los antipsicóticos de primera generación son más viejos, más económicos y tienen más efectos secundarios sustanciales. Las segundas generaciones son más recientes y tienen menos efectos secundarios.

  • Primera generación/convencional: Chlorpromazine (Thorazine), Fluphenazine (Prolixin), Haloperidol (Haldol), Loxapine (Oxilapine), Perphenazine (Trilafon), Thioridazine (Mellaril), Thiothixene (Navane)Trifluoperazine (Stelazine)
  • Segunda generación/atípico: Aripiprazole (Abilify), Asenapine (Saphris), Brexpiprazole (Rexulti), Cariprazine (Vraylar), Clozapine (Clozaril), Iloperidone (Fanapt), Lurasidone (Latuda), Olanzapine (Zyprexa), Paliperidone (Invega), Quetiapine (Seroquel), Risperidone (Risperdal), Ziprasidone (Geodon) 

La terapia electroconvulsiva (ECT, por sus siglas en inglés) puede ser recomendada para personas que no responden bien a terapia o medicamentos. Puedes aprender más sobre la ECT aquí.

Es importante recordar que los planes de tratamiento son personalizados. Si estás buscando ayuda, asegúrate de trabajar de uno a uno con un doctor para crear un plan que se ajuste a tus necesidades. Solo porque un medicamento o terapia la ayuda a otra persona a recuperarse, no quiere decir que será la solución correcta para ti. Nunca te sientas culpable por pedir ayuda, tomar medicamentos o ir a terapia. Cuidar de tu salud mental es algo productivo y valiente de hacer.

¿Cómo puedo ayudar a un ser querido con Trastorno esquizoafectivo?

Puede ser duro saber cómo reaccionar cuando una ser querido no está bien. ¿Querrán hablar, o preferirán mantener sus experiencias privadas? ¿Se alejarían de ti si tocas el tema? 

No hay respuestas sencillas para estas preguntas. Cada persona maneja su salud mental de manera diferente. Dicho esto, todos queremos sentirnos amados y apoyados. Demostrarle a alguien que estás invertido en su bienestar puede marcar un mundo de diferencia. He aquí unas maneras de cómo hacerlo:

  • Edúcate: Lee sobre los síntomas, opciones de tratamiento y recomendaciones para vivir una vida sana. Intenta comprender por lo que está viviendo tu ser querido para que estés mejor preparado para hablar con ellos sobre ello. Esto te hará un valioso recurso a lo hora de buscar un tratamiento.
  •  Aboga por el tratamiento: Pedir ayuda puede ser duro. El estigma social frecuentemente no permite que las personas hablen de sus síntomas. Apoya a tu ser querido ayudándolos a buscar diferentes métodos de tratamiento o médicos en el área. Si quieren, podrías ir a algunas sesiones con ellos. Recuérdales que no hay nada raro con recibir ayuda y que estás orgulloso de ellos por seguir adelante.
  • Sé empático: Los delirios y alucinaciones asociados con la psicosis se sienten muy reales. Intenta no ser brusco cuando estén pasando por un episodio. Permanece tranquilo y recuerda por lo que están pasando. Recuérdales que estás ahí para ayudarlos y que los amas.
  • Déjales saber que son importantes para ti: Diles que los amas y que estás disponible para ellos. Dales cumplidos cuando se ven bien o cuando hacen algo bien. Los trastornos de estado de ánimo a menudo traen consigo una baja autoestima. Palabras de apoyo pueden ayudar.
  • Ayúdalos: Personas luchando contra un trastorno mental grave como el trastorno esquizofreniforme pueden tener dificultades para mantenerse al día con sus responsabilidades como preparar sus comidas, pagar sus facturas o hacer la limpieza. Busca tiempo para hacer estas cosas con tu ser querido para que sientan apoyados y no se sientan abrumados por tareas inacabadas. 
  • Sé paciente: No te lo tomes a pecho si te atacan verbalmente. Están luchando contra algo que es muy difícil superar. Su distancia no tiene nada que ver contigo. Sigue estando presentes aún cuando sientes que no está ayudando. El simple acto les deja saber que tienen a personas en sus vidas que se preocupan por ellos.

A menudo se les pide a los seres queridos de personas con trastorno esquizoafectivo que ayuden a monitorear sus medicamentos y de prestar atención a señales de una recaída. Si crees que son una amenaza a la seguridad de otras personas o de sí mismos, busca ayuda inmediatamente. Y finalmente, recuerda de cuidarte. Busca terapia para ti si estás luchando para afrontar su condición.

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