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Un análisis profundo sobre los trastornos

Trastorno de despersonalización/desrealización

¿Qué es?

Todos hemos estado desconectados antes o hemos soñado despiertos. Algunas personas incluso han tenido la experiencia de estar despiertas, pero sintiéndose borrosas y desconectadas de lo que sucede a su alrededor. Estas sensaciones normalmente duran unos segundos, y luego volvemos a la realidad y seguimos con nuestro día. Pero para algunas personas, esta sensación de desconexión ocurre a menudo y durante largos períodos de tiempo. Estos son tipos específicos de disociación, conocidos como despersonalización y desrealización. 

El trastorno de despersonalización/desrealización ocurre cuando una persona se siente continuamente desconectada de su entorno (desrealización) o de su cuerpo (despersonalización). Puede que ellos describan estas sensaciones como “vivir en un sueño” o de “tener una experiencia fuera de cuerpo.” Los episodios pueden durar desde algunas horas hasta años, y son típicamente muy perturbadores para la persona que los experimenta. 

El trastorno de despersonalización/desrealización es una condición rara que ocurre comúnmente entre la adolescencia y el comienzo de los 20 años de una persona. Es poco común que los niños o los adultos mayores lo experimenten. Se estima que el 2% de la población tiene el trastorno de despersonalización/desrealización, y que las mujeres y los hombres se ven afectados por igual.  

¿Cuáles son los síntomas?

A pesar de ser de naturaleza similar, la despersonalización y la desrealización son dos síntomas diferentes. Algunas personas con esta condición experimentan ambos, mientras que otras sólo experimentan uno. 

La despersonalización ocurre cuando una persona se siente desconectada de su cuerpo. Puede que lo describan como una sensación de que están viendo las cosas que les pasa, en vez de vivirlas. La desrealización es cuando se sienten desconectados de su entorno, que puede incluir a las personas que les importan, su percepción del tiempo y distancia, u objetos físicos.

Los síntomas de la despersonalización:

  • Sentirte como un extraño observando tus propios pensamientos, sentimientos o cuerpo 
  • Sentirte fuera de control del habla y los movimientos. Algunos pueden describir esto como sentirse "como un robot". 
  • Sentir que las partes de tu cuerpo se han deformado de alguna manera (demasiado grandes, demasiado pequeñas) 
  • Sentir que tu cabeza está "envuelta en algodón"
  • Experimentar una falta de sensaciones emocionales y físicas (es decir, estar "entumecido")
  • Sentir que tus recuerdos no son tuyos 

Los síntomas de la desrealización:

  • Sentirte desconectado de tu entorno físico
  • Sentirte desconectado de las personas en tu vida, como si hubiera una barrera física entre ustedes
  • Sentir que tu entorno es borroso, sin color,  bidimensional o artificial
  • Sentir que tu entorno no es muy claro o vibrante
  • Tener una percepción distorsionada del tiempo (es decir, se mueve demasiado rápido o demasiado lento) 
  • Tener una percepción distorsionada de la distancia y el tamaño (es decir, los objetos están más cerca o más lejos de lo que parecen) 

Durante estos episodios, una persona está consciente de que lo que está sintiendo no es la realidad. Sin embargo, esto no hace que las sensaciones desaparezcan. Algunos episodios pueden durar solo una hora, mientras que otros pueden duran años o décadas. En estos casos, los síntomas de la despersonalización/desrealización permanecen presentes, pero pueden variar en intensidad. Es común para las personas con esta condición desarrollen trastornos en el espectro de ansiedad o depresión, y de preocuparse de que se están “volviendo locos.”

¿Cuáles son algunas de las señales de alerta comunes?

El trastorno de despersonalización/desrealización puede ser diferente para distintas personas. Algunos experimentan síntomas intensos por largos períodos, mientras que otros viven episodios más leves. Dicho esto, las sensaciones que esto causa casi siempre dan miedo y son incómodas. Durante un episodio, es común que una persona parezca afectado, y que tenga dificultades de funcionar normalmente en el trabajo, en la escuela, en la casa y con sus amigos.

Si estás preocupado que un ser querido tiene trastorno de despersonalización/desrealización, hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Han mencionado sentirse separados de su cuerpo? ¿Han hecho cosas como darse puñetazos o pellizcos para comprobar que sus miembros son realmente suyos? 
  • ¿Están evitando los espejos o las imágenes de sí mismos porque no reconocen a quien ven? 
  • ¿Han expresado tener problemas con su visión, como cosas que parecen borrosas, demasiado claras o bidimensionales? 
  • ¿Son demasiado sensibles a las experiencias sensoriales intensas, como estar cerca de luces brillantes o escuchar música a alto volumen? 
  • ¿Están confundidos por su propia voz y la forma en que suena? 
  • ¿Dudan de los recuerdos que tienen, o no recuerdan las cosas importantes por completo? 
  • ¿Parecen estar más confundidos de lo normal? 
  • ¿Han mencionado sentirse entumecidos, y como si nada importara?
  • ¿Tienen problemas para mantener las relaciones o para abrirse a los demás? 
  • ¿Luchan contra la depresión o la ansiedad, junto con otros síntomas? 

Estos comportamientos no pueden confirmar un diagnóstico, pero sí insinúan uno. Si te sientes cómodo haciéndolo, habla con tu ser querido sobre su comportamiento y por qué estás preocupado.

¿Qué causa este trastorno?

Las causas exactas son desconocidas. Los médicos creen que algunos factores juegan un papel en su desarrollo, incluyendo:

  • La genética: Se piensa que las personas son más propensas a desarrollar el trastorno si hay un historial familiar de condiciones disociativas.
  • Trauma: Como todas las demás condiciones disociativas, se cree que existe una conexión entre un trauma de la niñez y el desarrollo del trastorno. También se sabe que estar en situaciones de alto estrés desencadena episodios.

¿Cómo se trata?

El tratamiento de la despersonalización/desrealización normalmente implica alguna combinación de terapia y medicamento. Los planes de tratamiento suelen ser muy individualizados según la gravedad de la condición. A menudo, las personas buscan ayuda para condiciones concurrentes, como la ansiedad y depresión, en lugar del trastorno.

El tratamiento de psicoterapia puede implicar:

  • Psicoterapia individual: Sesiones individuales que ayudan a las personas a entender y manejar mejor sus síntomas. 
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): Un modelo terapéutico que desafía los patrones de pensamiento y los comportamientos negativos. Durante la TCC, un terapeuta ayudará a una persona a establecer mecanismos saludables para sobrellevar sus delirios y alucinaciones.
  • Hipnoterapia: Una forma de terapia en la que el paciente se somete a una hipnosis clínica para descubrir recuerdos reprimidos, cambiar conductas o intentar fusionar sus personalidades. A menudo se utiliza junto con la psicoterapia individual. 
  • Terapia adjunta: También llamada terapia "complementaria", estas estrategias se utilizan junto con un método de tratamiento principal para ayudar a impulsar el progreso. Los tipos comunes incluyen la terapia del arte o de movimiento que ayudan a las personas a conectarse con partes de su mente que podrían haber sido "apagadas" por un trauma. 
  • Terapia familiar: Un modelo que enseña a los miembros de la familia cómo lidiar con la condición de sus seres queridos y potenciar la recuperación. 

No existen medicamentos aprobados específicamente para la despersonalización/desrealización. Sin embargo, personas con la condición a menudo luchan contra otros trastornos, como problemas de uso de sustancias, ansiedad y depresión. Se pueden utilizar medicamentos como antidepresivos o ansiolíticos para tratar estos trastornos. 

Es importante recordar que los planes de tratamiento son personalizados. Si estás buscando ayuda, asegúrate de trabajar uno a uno con un médico. Solo porque un medicamento o terapia le ayuda a otra persona a recuperarse, no significa que será la solución correcta para ti. Nunca te sientes culpable por pedir ayuda, tomar medicamentos o ir a terapia. Encargarte de tu salud mental es algo productivo y valiente. 

¿Cómo puedo ayudar a un ser querido con Despersonalización/desrealización?

Puede ser difícil saber cómo reaccionar cuando alguien que amas no está bien. ¿Quieren hablar de ello, o prefieren mantener sus experiencias en privado? ¿Los alejarás si tocas el tema?

No existen respuestas sencillas a estas preguntas. Cada persona se ocupa de su salud mental de manera diferente. Dicho esto, todos queremos sentirnos amados y apoyados. Demostrarle a alguien que estás comprometido con su bienestar puede marcar un mundo de diferencia. Aquí hay algunas formas de cómo hacerlo:

  • Edúcate: Infórmate sobre los síntomas, opciones de tratamiento y las recomendaciones para vivir sanamente. Prueba a comprender por lo que está pasando tu ser querido para que estés preparado para hablar sobre ello con ellos. Esto también hará que seas un recurso valioso a la hora de encontrar tratamiento. 
  • Toma las cosas con calma: Durante un episodio, deberías evitar de beber, consumir drogas, ir a sitios ruidosos o con mucha luz, o de estar en grandes multitudes. Trata de hacer actividades más tranquilas, como ir a la casa de alguien y dibujar o de dar un paseo en un lugar tranquilo.
  • Aboga por el tratamiento: Pedir ayuda puede ser duro. El estigma social a menudo no permite que las personas hablen libremente de sus síntomas. Apoya a tu ser querido ayudándolos a investigar diferentes métodos de tratamiento o médicos en su área. Si gustan, puedes ir con ellos a algunas sesiones. Recuérdales que no hay nada raro con buscar ayuda y que estás orgulloso de ellos por seguir adelante.
  • Sé empático: La despersonalización y desrealización puede ser aterradoras y aislantes. Evita hablarles bruscamente cuando no pueden recordar hechos importantes o parecen desorientados. Mantén la calma y recuerda por lo que están pasando. Recuérdales que estás ahí para ellos y que los amas. 
  • Sé paciente: No te lo tomes personalmente si te atacan de alguna forma. Ellos están luchando contra algo que es muy difícil de superar. Su distanciamiento no tiene nada que ver contigo. Sigue estando presentes para ellos aún cuando sientas que no ayuda. El acto por sí solo les deja saber que hay personas en sus vidas que se preocupan por ellos.

Y finalmente, recuerda cuidarte. Busca terapia para ti si estás teniendo dificultades para lidiar con su condición.

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